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Gelure : causes et préventions

Publié par geoffrey ALLARD le

Gelure : causes et préventions

Qu'est-ce qu'une gelure ?

Les gelures sont un type de blessure qui peut se produire lorsque votre peau est exposée au froid. L'exposition au froid peut provoquer le gel de la couche supérieure de votre peau et de certains des tissus situés en dessous.

Où se situe les gelures ?

Les gelures sont plus fréquentes aux extrémités, comme les doigts, les orteils, les oreilles et le nez. Dans de nombreux cas, votre peau peut se remettre des gelures. Cependant, dans les cas graves, la mort ou la perte de tissus peut survenir.

Examinons les différents stades des gelures, leurs signes et symptômes, et la façon dont elles sont traitées.

Peau normale et réaction au froid

semelle anti-gelure

Votre peau se compose de plusieurs couches distinctes. Elle vous protège et vous permet également de percevoir les sensations de froid et de chaud de votre environnement grâce à votre sens du toucher. Les vaisseaux sanguins se trouvent dans tout votre corps, y compris dans votre peau. Ils servent à transporter le sang vers les différents tissus de votre corps afin de les maintenir en bonne santé. Lorsque vous êtes au froid, vos vaisseaux sanguins se resserrent, devenant plus étroits pour détourner le flux sanguin des extrémités comme les doigts et les orteils. Cela permet de maintenir la température centrale de votre corps. Avec le temps, le manque de circulation sanguine dans ces zones peut causer des dommages à votre peau et aux tissus avoisinants.

 

Votre risque de gelure augmente si :

  • vous êtes exposé à des températures froides pendant de longues périodes
  • le froid s'accompagne du vent
  • vous êtes à une altitude plus élevée

Gelure : gelure au premier degré

gant anti-gelure

Lorsque vous avez une gelure, votre peau devient rouge et froide au toucher. Si vous restez dans le froid, elle peut commencer à s'engourdir ou à avoir des picotements. La gelure peut être traitée par de simples mesures de premiers secours, qui consistent notamment à prévenir une nouvelle exposition au froid et à réchauffer la peau. Le réchauffement peut être effectué en trempant la zone affectée dans de l'eau chaude pendant 15 à 30 minutes. Le réchauffement à l'aide de sources de chaleur telles que des poêles ou autre chauffage doit être évité, car cela peut entraîner des brûlures. Lorsque votre peau commence à se réchauffer, vous pouvez ressentir une douleur ou des picotements. Vous pouvez prendre un médicament anti-douleur en vente libre, comme l'ibuprofène, pour soulager votre inconfort.

gelure : eau chaude

Gelures superficielles : gelures au deuxième degré

Pendant cette phase de gelure, votre peau commencera à passer d'une couleur rougeâtre à une couleur plus pâle. Dans certains cas, elle peut apparaître bleue.

Des cristaux de glace peuvent commencer à se former dans votre peau. Ainsi, la zone affectée de votre peau peut avoir une sensation de dureté ou de gel lorsque vous la touchez. À ce stade, votre peau peut également commencer à être chaude et vous pouvez observer un certain gonflement. C'est un signe que les tissus de votre peau commencent à être endommagés. Les tissus sous votre peau sont encore intacts, mais un traitement médical rapide est nécessaire pour éviter d'autres dommages. Le réchauffement doit avoir lieu le plus rapidement possible. Votre médecin vous donnera un médicament contre la douleur pour soulager la douleur qui se produit lors du réchauffement. Après le réchauffement, il enveloppera la zone blessée afin de la protéger. Des fluides intraveineux peuvent également être administrés pour vous garder hydraté.

Après le réchauffement, des cloques remplies de liquide peuvent se former dans la zone touchée. Votre peau peut sembler bleue ou violette. Vous pouvez également observer un gonflement et ressentir une sensation de brûlure ou de picotement. Si vous avez des ampoules, votre médecin peut les drainer. Si des cloques semblent infectées, on vous prescrira également un traitement antibiotique pour soigner l'infection. De nombreuses personnes peuvent se remettre complètement d'une gelure superficielle. Une nouvelle peau se formera sous les ampoules ou les croûtes. Cependant, certaines personnes peuvent avoir des problèmes permanents, notamment des douleurs ou des engourdissements dans la zone gelée.

Gelures profondes : gelures au troisième degré

Chaussette anti-gelure

Les gelures profondes sont le stade le plus grave des gelures et affectent à la fois votre peau et les tissus qui se trouvent en dessous.

Si vous souffrez de gelures profondes, la peau de la zone peut avoir un aspect bleu ou tacheté. Elle peut être engourdie par des sensations telles que le froid ou la douleur. Les muscles proches de la zone touchée peuvent ne pas fonctionner correctement. Des ampoules remplies de sang peuvent également se développer chez les personnes souffrant de gelures profondes. Les gelures profondes nécessitent des soins médicaux immédiats. Comme pour le traitement des gelures superficielles, votre médecin réchauffe la zone concernée. Il vous donnera des analgésiques, enveloppera la zone et pourra vous administrer des fluides par intraveineuse. Si vous avez des gelures profondes, vous pouvez également recevoir un type de médicament appelé "anticoagulant". Les cas très graves de gelures peuvent entraîner le développement de caillots sanguins. Ce type de médicament peut aider à améliorer la circulation sanguine dans la zone blessée. Après le réchauffement, la zone apparaîtra noire et sera dure au toucher. Cela est dû à la mort des tissus dans la zone affectée. De grosses cloques peuvent également se développer. Votre médecin peut attendre plusieurs semaines après votre gelure afin de déterminer l'étendue des dommages. Dans certains cas, une intervention ou une chirurgie peut être nécessaire pour retirer les tissus morts. Par exemple, un orteil qui a été gravement endommagé par de profondes gelures peut devoir être amputé. Comme dans certains cas de gelures superficielles, les personnes qui ont subi des gelures profondes peuvent avoir des problèmes durables qui peuvent inclure des douleurs ou des engourdissements ainsi qu'une sensibilité accrue au froid dans la zone gelée.

gelure pieds

Prise en charge et prévention

Savoir se réchauffer avant que les gelures apparaissent est essentiel. Les gelures surviennent lorsque votre peau et les tissus sous-jacents sont endommagés par l'exposition au froid. Les gelures se manifestent en plusieurs étapes. Certaines, comme les gelures, ne causent pas de dommages cutanés permanents et peuvent être traitées avec les premiers soins de base. D'autres, telles que les gelures superficielles et profondes, nécessitent une attention médicale rapide pour éviter des dommages permanents. Veillez à suivre les conseils ci-dessous pour prévenir les gelures :

  • Soyez attentif aux prévisions météorologiques.
  • Évitez de passer des périodes prolongées par temps froid et d'entrer en contact direct avec des surfaces métalliques ou de l'eau lorsque vous êtes dehors par temps froid.
  • Habillez-vous de manière appropriée pour le temps froid.
  • Portez des vêtements comme des mitaines ou des gants, des chapeaux ou bonnet qui couvrent les oreilles, des écharpes, des lunettes de soleil ou des masques de ski. Les vêtements extérieurs doivent être imperméables et coupe-vent.
  • Enlevez vos vêtements mouillés dès que possible.
  • Restez hydraté et mangez des repas nutritifs.
  • Évitez l'alcool, car il peut vous faire perdre votre chaleur corporelle plus rapidement.
  • Soyez capable de reconnaître les signes de gelure.
  • N'oubliez pas que l'engelure est un signe précurseur d'une gelure plus grave. Si vous ou quelqu'un d'autre semble avoir des gelures, cherchez de la chaleur et des soins médicaux dès que possible.

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