"Octobre 2022"
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Stress au travail dû au froid

Publié par geoffrey ALLARD le

Stress au travail dû au froid

Le stress dû au froid peut être prévenu

Météo hivernale

Il est important pour les employeurs de connaître la température de refroidissement éolien afin de mieux évaluer le risque d'exposition des travailleurs et de planifier la façon d'effectuer le travail en toute sécurité. Il est également important de surveiller la condition physique des travailleurs pendant les tâches, en particulier des nouveaux travailleurs qui ne sont peut-être pas habitués à travailler dans le froid, ou des travailleurs qui reviennent après avoir passé un certain temps a ne pas avoir travaillé (vacances).

La radio météo est une station de radio diffusant des informations météorologiques tout au long de la journée. Elle donne des informations lorsque les conditions de refroidissement éolien atteignent des seuils critiques. Un avertissement de refroidissement éolien est émis lorsque les températures de refroidissement éolien mettent la vie en danger des travailleurs. Un avis de refroidissement éolien est émis lorsque les températures de refroidissement éolien sont potentiellement dangereuses.

  • Qui est affecté par le froid ambiant ?
  • Qu'est-ce que le stress dû au froid ?
  • Comment peut-on prévenir le stress dû au froid ?
  • Types de stress dû au froid

Qui est affecté par le froid ambiant ?

Le froid ambiant peut affecter tout travailleur exposé à des températures d'air froid et l'expose à un risque de stress dû au froid. Lorsque la vitesse du vent augmente, la température de l'air froid devient encore plus froide, ce qui augmente le risque de stress dû au froid pour les travailleurs exposés, en particulier ceux qui travaillent à l'extérieur, comme les travailleurs des loisirs, les équipes de déneigement, les travailleurs de la construction, les policiers et les pompiers. D'autres travailleurs peuvent être affectés par l'exposition à des conditions de froid environnemental, notamment ceux du transport, les bagagistes, le transport maritime, les services d'aménagement paysager et les activités de soutien aux opérations pétrolières et gazières.

vestes chauffantes pour hommes et femmes

Les facteurs de risque de stress dû au froid sont les suivants :

  • L'humidité, une tenue vestimentaire inadaptée et l'épuisement
  • Des conditions de santé prédisposantes telles que l'hypertension
  • L'hypothyroïdie et le diabète
  • Une mauvaise condition physique

Qu'est-ce que le stress dû au froid ?

La notion de stress dû au froid et ses effets peuvent varier selon les régions d'un pays. Dans les régions qui ne sont pas habituées au climat hivernal, des températures proches de zéro sont considérées comme des facteurs de "stress dû au froid". L'augmentation de la vitesse du vent fait également que la chaleur quitte le corps plus rapidement (effet de refroidissement éolien). L'humidité ou la moiteur, même celle provenant de la sueur corporelle, facilite également la perte de chaleur du corps. Le stress dû au froid entraîne une baisse de la température de la peau, puis de la température interne du corps. Lorsque le corps est incapable de se réchauffer, des maladies et des blessures graves liées au froid peuvent survenir, ainsi que des lésions tissulaires permanentes et la mort. Les types de stress dus au froid comprennent : le pied de tranchée, les gelures et l'hypothermie.

Pour plus d'informations, consultez le Guide de santé et de sécurité contre le stress dû au froid de l'OSHA.

Comment peut-on prévenir le stress dû au froid ?

Bien que l'OSHA n'ait pas de norme spécifique concernant le travail dans des environnements froids, en vertu de la loi sur la sécurité et la santé au travail (OSH Act) de 1970, les employeurs ont le devoir de protéger les travailleurs contre les dangers reconnus, y compris les dangers liés au stress dû au froid, qui causent ou sont susceptibles de causer la mort ou des dommages physiques graves sur le lieu de travail.

Les employeurs doivent former les travailleurs. La formation doit inclure: 

  • Comment reconnaître les conditions environnementales et de travail qui peuvent conduire au stress dû au froid.
  • Les symptômes du stress dû au froid, comment prévenir le stress dû au froid, et ce qu'il faut faire pour aider ceux qui sont affectés.
  • Comment choisir des vêtements appropriés pour des conditions froides, humides et venteuses.
  • Faire usage des vêtements chauffants

Pour bien s'habiller par grand froid voici un article explicatif qui pourra vous aider à rien oublier : Comment s'habiller par grand froid ?

Les employeurs devraient :

  • Surveiller la condition physique des travailleurs.
  • Prévoir des pauses fréquentes et courtes dans des endroits chauds et secs, pour permettre au corps de se réchauffer.
  • Planifier le travail pendant la partie la plus chaude de la journée.
  • Utiliser le système de compagnonnage (travail en binôme).
  • Fournissez des boissons chaudes et sucrées. Évitez les boissons alcoolisées.
  • Mettez en place des contrôles techniques tels que des chauffages radiants.

Types de stress dû au froid

Le pied de tranchée est une blessure non congelée des pieds causée par une exposition prolongée à des conditions humides et froides. Il peut se produire à des températures aussi élevées que 15°C si les pieds sont constamment mouillés. La blessure se produit parce que les pieds mouillés perdent leur chaleur 25 fois plus vite que les pieds secs.

Quels sont les symptômes du pied des tranchées ?

Rougeur de la peau, picotements, douleur, gonflement, crampes dans les jambes, engourdissement et ampoules.

Premiers secours

  • Appelez immédiatement le 15 en cas d'urgence ; sinon, demandez une assistance médicale dès que possible.
  • Enlevez les chaussures/bottes et les chaussettes mouillées.
  • Séchez les pieds et évitez de les travailler.
  • Gardez les pieds affectés surélevés et évitez de marcher. Obtenez des soins médicaux.

Engelures

Les engelures sont causées par le gel de la peau et des tissus. Les engelures peuvent causer des dommages permanents au corps et, dans les cas les plus graves, entraîner une amputation. Le risque d'engelure est accru chez les personnes dont la circulation sanguine est réduite et chez les personnes qui ne sont pas habillées correctement pour des températures extrêmement froides.

gants chauffants

Quels sont les symptômes des engelures ?

La peau rougie développe des taches grises/blanches dans les doigts, les orteils, le nez ou les lobes d'oreille ; des picotements, des douleurs, une perte de sensation, une peau ferme/dure et des cloques peuvent apparaître dans les zones touchées.

Premiers soins

Suivez les recommandations décrites ci-dessous pour l'hypothermie.

  • Protégez la zone gelée, par exemple en l'enveloppant lâchement dans un linge sec, et protégez-la de tout contact jusqu'à l'arrivée des secours.
  • NE PAS frotter la zone affectée, car le frottement endommage la peau et les tissus.
  • N'appliquez pas de neige ou d'eau. Ne pas casser les ampoules.
  • N'essayez PAS de réchauffer la zone gelée avant de demander de l'aide médicale, par exemple, n'utilisez pas de coussins chauffants et ne la placez pas dans de l'eau chaude. Si une zone gelée est réchauffée et gèle à nouveau, les tissus seront davantage endommagés. Il est plus sûr que la zone gelée soit réchauffée par des professionnels de la santé.
  • Donnez-lui des boissons chaudes et sucrées si elle est alerte (pas d'alcool).
  • Hypothermie

L'hypothermie se produit lorsque la température normale du corps (37°C) tombe à moins de 35°C. L'exposition à des températures froides fait que le corps perd de la chaleur plus vite qu'il ne peut en produire. Une exposition prolongée au froid finit par épuiser l'énergie stockée par le corps. Il en résulte une hypothermie, c'est-à-dire une température corporelle anormalement basse. L'hypothermie est plus probable à des températures très froides, mais elle peut se produire même à des températures fraîches (supérieures à 5°C) si une personne se refroidit à cause de la pluie, de la sueur ou de l'immersion dans l'eau froide.

Quels sont les symptômes de l'hypothermie ?

Un symptôme léger important de l'hypothermie est le frisson incontrôlable, qui ne doit pas être ignoré. Bien que les frissons indiquent que le corps perd de la chaleur, ils aident également le corps à se réchauffer. Les symptômes modérés à graves de l'hypothermie sont une perte de coordination, une confusion, des troubles de l'élocution, un ralentissement du rythme cardiaque et de la respiration, une perte de conscience, voire la mort. Une température corporelle trop basse affecte le cerveau, rendant la victime incapable de penser clairement ou de se mouvoir correctement. Cela rend l'hypothermie particulièrement dangereuse car la personne peut ne pas savoir ce qui se passe et ne pourra rien faire.

Premiers secours

  • Appelez immédiatement le 15 en cas d'urgence :
  • Déplacez le travailleur dans un endroit chaud et sec.
  • Enlevez les vêtements mouillés et remplacez-les par des vêtements secs. Enveloppez tout le corps (y compris la tête et le cou) de plusieurs couches de couvertures et d'un pare-vapeur (par exemple, une bâche ou un sac à ordures).
  • Si l'aide médicale est à plus de 30 minutes :
  • Donnez des boissons chaudes et sucrées si vous êtes alerte (pas d'alcool), pour aider à augmenter la température du corps. N'essayez jamais de donner une boisson à une personne inconsciente.
  • Placez des bouteilles chaudes ou des compresses chaudes dans les aisselles, les côtés de la poitrine et l'aine. Appelez le 15 pour obtenir des instructions supplémentaires de réchauffement.
  • Soins de base en réanimation (si nécessaire)
chaussettes chauffantes

Les collègues de travail formés à la réanimation cardio-pulmonaire (RCP) peuvent aider une personne souffrant d'hypothermie qui n'a pas de pouls ou qui ne respire pas :

  • Appelez immédiatement le 15 pour obtenir une aide médicale d'urgence.
  • Traitez le travailleur selon les instructions pour l'hypothermie, mais soyez très prudent et n'essayez pas de donner des liquides à une personne inconsciente.
  • Vérifiez si elle respire et si elle a un pouls. Vérifiez pendant 60 secondes.
  • Si, au bout de 60 secondes, le travailleur touché ne respire pas et n'a pas de pouls, les travailleurs formés peuvent commencer les respirations de secours pendant 3 minutes.
  • Vérifiez à nouveau la respiration et le pouls, puis vérifiez pendant 60 secondes.
  • Si le travailleur ne respire toujours pas et n'a pas de pouls, continuez les respirations de secours.
  • Ne commencez les compressions thoraciques que selon les instructions de l'opérateur du 15 ou des services médicaux d'urgence*.
  • Réévaluez périodiquement l'état physique du patient.

Température de refroidissement éolien : Un guide pour les employeurs

Les travailleurs d'extérieur exposés à des conditions froides et venteuses risquent de subir un stress dû au froid. La température de l'air et la vitesse du vent influent toutes deux sur la sensation de froid. Le refroidissement éolien est le terme utilisé pour décrire le taux de perte de chaleur du corps humain, résultant de l'effet combiné de la basse température de l'air et de la vitesse du vent. La température de refroidissement éolien est une valeur unique qui tient compte à la fois de la température de l'air et de la vitesse du vent. Par exemple, lorsque la température de l'air est de 5°C et que la vitesse du vent est de 60 km/h, la température de refroidissement éolien est de -2°C ; cette mesure représente l'effet réel du froid ambiant sur la peau exposée.

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